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Rifiuti elettronici: informazioni e pratiche chiave che le aziende possono adottare

Pubblicato:

27 aprile 2023

Aggiornato:

16 giugno 2023

50 milioni. Questo è il numero di tonnellate metriche di rifiuti elettronici generati ogni anno. Nel frattempo, l'utilizzo di dispositivi tecnologici è diventato un must per le organizzazioni. La tecnologia e la digitalizzazione giocano un ruolo fondamentale nella nostra vita personale e professionale. Tuttavia, la cattiva gestione dei rifiuti elettronici è un problema crescente che riguarda la nostra salute e l'ambiente. 

Come azienda, potete sicuramente avere un impatto sui rifiuti elettronici. Sul posto di lavoro, i dipendenti sono circondati da dispositivi elettronici come computer, stampanti, lampadine a LED, ecc. 

Ma cosa succede a questi oggetti quando non vengono più utilizzati? Come assicurarsi che non finiscano in discariche a cielo aperto? Come evitare l'inquinamento dell'aria, dell'acqua e del suolo e ridurre l'estrazione di materie prime rare? 

Il loro impatto sull'ambiente e sulla nostra salute è innegabile. E, naturalmente, l'adozione di pratiche più ecologiche è un obiettivo che tutti dobbiamo perseguire. Inoltre, la sostenibilità sul lavoro è un tema cruciale. Quindi, è ora di agire!

Questo articolo fornisce una panoramica sui rifiuti elettronici, sul loro impatto e sulle migliori pratiche da introdurre nel vostro ambiente di lavoro. Siete pronti a saperne di più sullo smaltimento dei rifiuti elettronici e su come gestirli? 

Che cos'è l'e-waste? Definizione ed esempi

Definizione di rifiuti elettronici

I rifiuti elettronici, o e-scrap, rappresentano tutti i dispositivi elettrici ed elettronici (EEE) che non possono più essere utilizzati. Il passo successivo dovrebbe essere quello di portarli in un luogo adeguato per lo smaltimento dei rifiuti elettronici. Anche se i rifiuti elettronici possono essere parzialmente riciclati, molti di questi dispositivi rimangono nelle discariche. La preoccupazione maggiore è che sono costituiti principalmente da materiali inquinanti.

A volte i rifiuti elettronici vengono trattati direttamente nei Paesi in cui sono stati utilizzati. Ma spesso vengono spediti in Paesi più poveri che non hanno le strutture per gestire questo tipo di rifiuti. Finiscono quindi in discariche a cielo aperto e non protette. 

L'impatto sull'ambiente e sulla salute delle persone è tragico, anche per le popolazioni che vivono lontano da questi siti. Le microplastiche e altre sostanze pericolose penetrano nel terreno, nell'acqua e nell'aria. Inquinano i fiumi che sfociano negli oceani, con un impatto sulla biodiversità e sull'intera catena alimentare.

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discarica di apparecchi elettronici
Elettronica per ufficio

Esempi di rifiuti elettronici

Esistono molti tipi di rifiuti elettronici e vari modi per suddividerli. Ecco le principali categorie di rifiuti elettronici, con alcuni esempi per ciascuna di esse:

  • dispositivi di tecnologia dell'informazione e della comunicazione (telefoni, tablet, ecc.);
  • elettronica per ufficio (computer, stampanti, ecc.);
  • elettrodomestici grandi e piccoli (frigoriferi, asciugacapelli, ecc.);
  • hardware di consumo (orologi elettronici, GPS, ecc.);
  • giocattoli (Nintendo Switch, telecamere per bambini, ecc.);
  • apparecchiature mediche (defibrillatori, pacemaker, ecc.);
  • strumenti di monitoraggio e controllo (rilevatori di fumo, sensori per edifici intelligenti, ecc.);
  • dispositivi di illuminazione (lampade a LED, interruttori, ecc.).

Cosa sappiamo dei rifiuti elettronici? Fatti e informazioni chiave

Le conseguenze dei rifiuti di AEE sull'ambiente

Purtroppo, le apparecchiature elettroniche possono essere riciclate solo parzialmente. Inoltre, solo il 20% circa dei rifiuti elettronici passa attraverso un sistema di riciclaggio. Ciò significa che l'80% finisce in natura o in discariche a cielo aperto. I rifiuti elettronici non riciclati inquinano le falde acquifere, i terreni e l'aria (quando vengono bruciati), poiché la maggior parte di questi dispositivi contiene sostanze tossiche. Mercurio, piombo e cadmio, tra gli altri, contaminano ogni parte dell'ambiente.

Non solo provoca varie forme di inquinamento, ma ha anche un impatto su qualsiasi tipo di vita sul pianeta. La biodiversità ne soffre e, in ultima analisi, anche noi. Come influisce sull'uomo? È questo l'argomento che stiamo per approfondire.

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L'impatto dei rifiuti elettronici sulla nostra salute

Come ogni cosa dannosa per l'ambiente e la biodiversità, anche i rifiuti elettronici non riciclati influiscono sulla nostra salute. Ciò può avvenire in modi evidenti o più sottili. Ad esempio, le persone che vivono vicino a discariche o inceneritori sono esposte a fumi tossici. Per loro non c'è bisogno di spiegare l'impatto sulla salute. Ma le comunità che vivono lontano da questi luoghi non sono meno preoccupate. Ad esempio, quando le sostanze tossiche penetrano nel suolo, raggiungono i fiumi quando piove e, infine, i nostri oceani. La vita marina inizia a essere contaminata. 

Non solo è una catastrofe per l'intero ecosistema, ma ha anche effetti dannosi sull'intera catena alimentare. E questo stesso pesce potrebbe poi finire nei nostri piatti.

Il problema dei dispositivi elettronici indesiderati, non funzionanti o obsoleti e della sicurezza dei dati

Un altro aspetto importante dei rifiuti elettronici è la gestione dei dati. Per le aziende, la protezione dei dati è sempre una questione cruciale. Avete pensato di cancellare tutte le informazioni private salvate nei vostri dispositivi elettronici prima di smaltirli? In caso contrario, ladri e hacker si divertiranno a raccogliere tutti i vostri dati. Sarà meno piacevole quando dovrete calcolare quanto vi costerà questa fuga di dati. Quindi, cosa si può fare? Diversi sistemi di distruzione dei dati consentono di eliminare tutte le informazioni presenti sul vecchio AEE. Ma prima è necessario creare una politica di fine vita per tutti i dispositivi elettronici aziendali. In questo modo ci si assicura che le apparecchiature dell'azienda vengano restituite. 

Si può quindi procedere alla seconda fase, la distruzione dei dati, detta anche cancellazione o igienizzazione dei dati. Un'altra opzione è quella di contattare un'azienda di riciclaggio dei rifiuti elettronici specializzata in questo settore, se è più facile per voi.

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Immagine della sicurezza informatica

Il valore lucrativo del mercato dei rifiuti elettronici

Secondo il rapporto sui rifiuti elettronici del Programma delle Nazioni Unite per l'Ambiente, la quantità di rifiuti elettronici prodotti ogni anno vale oltre 62,5 miliardi di dollari, più del PIL della maggior parte dei Paesi. C'è 100 volte più oro in una tonnellata di rifiuti elettronici che in una tonnellata di minerale d'oro! Volete sapere un'ultima sorprendente informazione che il rapporto rivela? "Nel 2017 sono stati prodotti a livello globale più di 44 milioni di tonnellate di rifiuti elettronici ed elettrici - oltre sei chilogrammi per ogni persona sul pianeta. Questo peso equivale a tutti gli aerei commerciali mai costruiti". Pazzesco, vero?

Il problema è che queste AEE, che contengono materie prime come oro, ferro, argento, platino, cobalto e rame, spesso non vengono riciclate. L'estrazione di queste materie prime danneggia profondamente l'ambiente e la biodiversità. Pertanto, il valore del processo di riciclaggio è sia ecologico che finanziario. Per dare un punto di riferimento, i rifiuti elettronici generati nel 2019 rappresentavano 53,6 Mt e contenevano materie prime per un valore di circa 57 miliardi di dollari.

Come sensibilizzare l'opinione pubblica su questo tema e ridurre l'e-waste aziendale? deskbird consigli e raccomandazioni

Promuovere il metodo delle 3R

Il metodo delle 3R consiste nel riutilizzare gli oggetti invece di buttarli, nel ridurre i rifiuti e nel riciclare tutto ciò che può essere riciclato. Questo principio può essere applicato sia in ambito personale che professionale.

Ad esempio, la riparazione di una stampante consente di riutilizzarla invece di acquistarne una nuova e creare altri rifiuti elettronici. Allo stesso modo, potete dare una seconda vita alle vostre AEE inviandole a un'azienda di riparazioni. Se lo utilizzate ancora, chiedete loro di rispedirvelo, sistemato e nuovo di zecca. In caso contrario, lasciate che lo rivendano come articolo di seconda mano. Uno dei mercati più famosi per i dispositivi ricondizionati è la startup francese BackMarket.

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2 mani che mostrano una pianta

Comunicare sui rifiuti elettronici e altre questioni sostenibili

Per tutte le aziende, comunicare i propri valori all'interno e all'esterno è fondamentale. Se uno dei vostri è la creazione di un mondo più sostenibile, è essenziale condividerlo con i membri del vostro team. Ci sono molti modi per parlare di rifiuti elettronici e aiutare i dipendenti ad agire su questo tema. Ad esempio, potete: 

  • Organizzate eventi sulle pratiche sostenibili, compreso il tema dei rifiuti elettronici, per discutere e condividere suggerimenti con tutto il personale. 
  • Creare una newsletter verde settimanale a cui i dipendenti possano iscriversi e dare consigli su come riciclare al meglio le AEE.
  • Appendete alle pareti dei pannelli informativi per informare il personale sulle migliori pratiche per evitare e ridurre i rifiuti elettronici.

Parlandone, si aumenta la consapevolezza e si aiutano le persone a trovare soluzioni per ridurre il loro impatto sul pianeta. Potrebbero poi portare a casa queste idee e spargere la voce! Questo è il modo migliore per migliorare le pratiche relative ai rifiuti elettronici. 

Visitate la Conferenza e l'Expo del Mondo dei Rifiuti Elettrici 2023!

Volete saperne di più sui rifiuti elettronici e sulle soluzioni innovative per affrontare questo problema? La E-Waste World Conference and Expo si terrà il 28 e 29 giugno 2023 a Francoforte-Messe, in Germania. È l'occasione perfetta per incontrare esperti di rifiuti elettronici, imparare a creare un'economia circolare e scoprire soluzioni per una catena di approvvigionamento più sostenibile. Quindi, salvate la data se siete nei paraggi!

Ci auguriamo che questo articolo vi fornisca una migliore comprensione dei rifiuti elettronici, dell'impatto di una cattiva gestione dei rifiuti elettronici e di come ridurre i rifiuti di AEE sul posto di lavoro. La regola è abbastanza semplice. Evitare l'acquisto di dispositivi inutili(ridurre), riparare quando è possibile(riutilizzare) e smaltire correttamente qualsiasi apparecchiatura elettronica indesiderata, disfunzionale o obsoleta(riciclare).

Noi di deskbird crediamo che le modalità di lavoro flessibili possano aiutare le aziende e i membri del team a ridurre il loro impatto sull'ambiente in vari modi. I dipendenti non devono recarsi in ufficio ogni giorno e possono quindi ridurre il loro impatto in termini di CO2. Il fatto di avere meno persone in sede ogni giorno significa che le aziende possono ridimensionare il loro spazio di lavoro. In questo modo è possibile ridurre significativamente il consumo energetico e, di conseguenza, l'impronta di carbonio

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Fonti:

Rifiuti elettronici: informazioni e pratiche chiave che le aziende possono adottare

Paulyne Sombret

Paulyne è un'esperta molto rispettata nel lavoro ibrido. È nota per i suoi scritti sulla sostenibilità nell'ufficio ibrido, sui modelli di lavoro flessibili e sull'esperienza dei dipendenti. Con un forte background in contenuti e SEO, il suo lavoro esplora i trend entusiasmanti e le ultime notizie nel mondo del lavoro.

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